НАСА разработало новые инструменты для покорения ледяных миров

Новый набор роботизированных приборов, предназначенных для изучения поверхности ледяных миров и всего, что находится ниже, разработали инженеры НАСА.

Ученые считают, что новые инструменты будут необходимы для любых будущих миссий в миры, где может быть жидкая вода — к примеру, на луну Сатурна, Энцелад, или луну Юпитера, Европу. Миссии к еще одной таинственной луне Сатурна, Титану, с его густой атмосферой и метановыми морями, подобные приборы тоже пригодятся.

«Так как всех нас интересует, существует ли жизнь или ее следы на лунах других планет нашей системы, специалисты в штаб-квартире НАСА работают над системами, которые уже через 10−15 лет можно будет установить на космические корабли» -, заявляет в официальном пресс-релизе Том Квик, руководитель программы космических технологий JPL.

Согласно предоставленной информации, комплекс новых инструментов включает в себя «зонд, способный пробурить себе путь сквозь километры льда, роботизированные манипуляторы и даже пусковую установку.

 

Учитывая, что ледяная кора Европы, скрывающая океан жидкой воды, может достигать в толщину до 20 км, каждый аппарат должен обладать эффективным способом сбережения энергии. Инженеров вдохновил… термос: с помощью многослойной капсулы тепло, вырабатываемое плутониевым сердечником, не будет покидать движок и не даст ему переохладиться. Жидкая вода интересна ученым в первую очередь как среда, которая может нести в себе следы биологической активности.

Хотя роботы уже давно являются неотъемлемой частью космический экспедиций, до сих пор аппараты, входящие в комплектацию роверов и лендеров, не превышали по габаритам 2,5 метров. Понимая, что это накладывает существенные ограничения, специалисты JPL разработали складной манипулятор, который может растягиваться почти на 10 метров, обеспечивая больше возможностей для сбора образцов. А для еще больших дистанций разработана пусковая установка, способная выстреливать специальным механизмом для сбора проб на высоту до 50 метров.

[related_posts id=»182285,182213″]

Лед на планетарных лунах радикально отличается от земного льда, поэтому инженерам приходится пересматривать каждый мельчайший аспект конструкции, вплоть до шин. На Энцеладе, к примеру, лед больше напоминает песчаные дюны, так что нужно предотвратить попадание зерен льда во внутренние части двигателя и колес. Для этого они создали легкие шины, оснащенные системой подвижной подвески. С таким внушительным арсеналом работа ученых будет продвигаться в разы быстрее, а значит, новые открытия не заставят себя ждать.