Самые перспективные космические проекты NASA

Специалисты калифорнийской Лаборатории реактивного движения отобрали самые перспективные космические проекты NASA.

Самыми необычными проектами стали превращение астероида в космический корабль и принципиально новые двухмерные космические аппараты. Для переоборудования астероида в космический аппарат инженеры NASA предлагают отправить на небесное тело специального робота, который будет способен развернуть на его поверхности необходимые элементы. Ультратонкие двухмерные космические аппараты должны быть способны достигать трёхмерных космических объектов и оборачиваться вокруг них, оставаясь в космосе для сбора различных данных.

Среди прочих проектов указаны исследовательский зонд на Венеру, спускаемый аппарат для изучения ледяных спутников, электростатический космический аппарат, вездеход для экстремальных условий окружающей среды, многофункциональный планетарный зонд для экстремальных условий разведки, посадочный аппарат для Плутона и другие.

Реализацией проектов займётся Институт передовых концепций NASA. В ходе первой фазы конкурса финалисты получили по сто тысяч долларов, в ходе второй фазы учёные выполнят технико-экономическое обоснование, после чего авторы наиболее перспективных проектов получат уже по 500 тысяч долларов.

Минувшей осенью дирекция программы NASA Discovery выбрала пять кандидатов для будущих ключевых космических миссий:

Пять миссий учёные отобрали из 27 проектов, которые к ноябрю 2014 года поступили на рассмотрение дирекции программы Discovery. Команда каждой миссии получит по три миллиона долларов на разработку подробной концепции исследования.

После завершения научно-исследовательских работ участники проведут финальные презентации своих программ, из которых дирекция Discovery выберет победителя, чей проект будет воплощён в жизнь.

На реализацию программы NASA выделит 500 миллионов долларов, которые пойдут на разработку станций будущей миссии, а запуск ракеты-носителя, транспортные услуги и обслуживание миссии после запуска будут финансироваться отдельно.

Итак, два из пяти проектов посвящены исследованию Венеры: миссия DAVINCI (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging) нацелены на изучение атмосферы и геологическую активность в ходе 63-минутного спуска в атмосферу планеты, а миссия VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) предполагает составление карты поверхности Венеры.

Два других проекта посвящены исследованию астероидов: в рамках миссии Psyche планируется изучить крупный астероид главного пояса (16) Психея. На этот чрезвычайно богатый металлами объект приходится порядка 1/100 всей массы главного пояса астероидов, а миссия Lucy предполагает исследования Троянских астероидов Юпитера — двух больших групп объектов в поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера.

И, наконец, пятая миссия NEOCam (Near Earth Object Camera) позволит учёным обнаружить, как предполагается, на порядок больше объектов, приближающихся к Земле, чем нашли все современные средства наблюдения на сегодняшний день.

Запуск миссии-победителя NASA планирует осуществить в 2020 году.

Источник: ПМ