Биоинженеры разработали имплантируемый нейропротез, который эффективно восстанавливает естественные движения лица у пациентов с односторонним параличом лица

Первые эксперименты на животных показали многообещающие результаты подхода  — использование электрических сигналов с неповрежденной стороны лица для запуска движения мышц на парализованной стороне.

Гемифациальный спазм — это заболевание, приводящее к функциональным, эстетическим и коммуникационным проблемам. Хотя современные подходы реконструктивной хирургии (перенос нервов и мышц) могут восстановить некоторые движения лица, эти методы имеют существенные недостатки. Например, хотя пациенты могут вновь обрести способность улыбаться, для этого требуется сознательное усилие.

Исследователи имплантировали крошечные электроды вокруг лицевого нерва крыс с параличом. Электрическая стимуляция запустила моргания глаз и движения усов. Парные сокращения мышц привели к естественным выглядящим движениям. 

Но чтобы метод заработал, исследователи должны были преодолеть еще одну проблему: подавление нежелательных / непроизвольных движений лица, вызванных импульсами от регрессирующих нервов.

Тогда медики задействовали высокочастотный переменный тока для блокировки нервных сигналов, вызывающих нежелательные движения.

Также в новом исследовании рассматриваются некоторые ключевые технические проблемы, влияющие на долгосрочный успех этого подхода, включая обеспечение более естественной, спонтанной улыбки и мимики лица.

Хотя предварительные эксперименты на крысах обнадеживают. Однако предстоит еще много работы, прежде чем «бионическое лицо» будет усовершенствовано для тестирования на людях с гемифациальным спазмом.